Ronde van Limburg en Druivencross Overijse krijgen eigen wedstrijd voor specials

Ronde van Limburg en Druivencross Overijse krijgen eigen wedstrijd voor specials

Road  26/04/2023

Een primeur op wereldniveau: wielrenners met een verstandelijke beperking kunnen vanaf volgende maand tot eind dit jaar deelnemen aan zeven bekende Belgische wielerwedstrijden. Onder de naam ‘Nieuwsblad Cycling Series’ slaan Special Olympics, Flanders Classics, Golazo en Het Nieuwsblad de handen in elkaar om competities voor mensen met een verstandelijke beperking te integreren in bestaande wielerwedstrijden. Op die manier willen de organisaties de wielersport inclusiever en toegankelijker maken voor iedereen.

De Druivencross in Overijse of Ronde van Limburg, het zijn wedstrijden in verschillende disciplines die elk jaar telkens ronkende namen aan de start krijgen. Maar tot voor kort waren flandriens met een verstandelijke beperking aangewezen om deel te nemen aan afzonderlijke en vaak onbekende wedstrijden. Daar brengen Special Olympics, Flanders Classics, Golazo en Het Nieuwsblad nu verandering in. Door verschillende Belgische wielerwedstrijden in verschillende disciplines open te stellen voor wielrenners met een verstandelijke beperking, willen ze deze groep meer opportuniteiten geven om zich te bewijzen. Bovendien willen ze zo de zichtbaarheid van mensen met een verstandelijke beperking in onze samenleving vergroten.

“Hoe meer mensen we van de fantastische wielersport kunnen laten genieten, hoe beter", vertelt Tomas Van den Spiegel, CEO van Flanders Classics. "Inclusiviteit is op alle niveaus een belangrijke pijler voor ons en dus sluiten we dan ook enthousiast en met veel plezier aan bij de Nieuwsblad Cycling Series. De Ronde van Limburg is één van onze eerstvolgende evenementen op de kalender. Daar zullen we voor het eerst een wedstrijd voor Special Olympics atleten in ons programma integreren. In de winter zullen we hetzelfde doen tijdens de Druivencross in Overijse. We zijn trots om de handen in elkaar te slaan met Special Olympics en mee te bouwen aan deze unieke Cycling Series.”

Wereldprimeur

Flandriens met een verstandelijke beperking die deelnemen aan de bekende wielerwedstrijden, doen dat in een eigen competitie met klassement. Die competitie krijgt de naam ‘Nieuwsblad Cycling Series’. De organisatie van een dergelijk wielerseizoen voor specials is een een primeur in België en zelfs ongezien op wereldniveau. “De koers is van ons allemaal. Ook van mensen met een verstandelijke beperking", aldus Liesbeth Van Impe, hoofdredacteur van Het Nieuwsblad. "Als hoofdsponsor van de koers geloven we in de kracht van sport om mensen samen te brengen en sociale verandering teweeg te brengen. Door mee onze schouders onder deze competities te zetten, betrekken en accepteren we iedereen in onze samenleving.”

Hoe meer mensen we van de fantastische wielersport kunnen laten genieten, hoe beter. Inclusiviteit is op alle niveaus een belangrijke pijler voor ons.
Tomas Van den Spiegel, CEO van Flanders Classics

In een eerste fase gaan de Nieuwsblad Cycling Series door op zeven evenementen. De competitie wordt afgetrapt op 29 mei met de Ronde van Limburg. Vervolgens zijn de Baloise Belgium Tour (18 juni), Tour Of Leuven (15 augustus), de Benelux Tour (26 augustus), de Lotto Zesdaagse Vlaanderen-Gent (17 november) en de Druivencross Overijse (TBC) aan de beurt. Het wielerseizoen eindigt op 22 december met de Exact Cross Mol. Zo kunnen de wielerfanaten met een verstandelijke beperking hun goeie benen tonen zowel op de weg, in het veld als op de piste.

Harry Demey, lid Raad van Bestuur Special Olympics Belgium: "Zo divers het wielerpubliek, zo divers zijn ook de wielrenners. Vanuit Special Olympics zijn we ervan overtuigd dat sport de verschillen tussen mensen overstijgt. Daarom ondersteunen we graag alle sportinitiatieven die inclusie stimuleren. Door wielrenners met een verstandelijke beperking te laten deelnemen aan deze bekende wedstrijden, tonen we dat iedereen in onze samenleving de kans verdient om zijn of haar potentieel te benutten en volwaardig mee te doen. We zetten hiermee een demarrage naar een meer inclusieve samenleving. Iedereen flandrien #togetherwewin.”

In het Centrum Ronde van Vlaanderen in Oudenaarde trapte premier Alexander De Croo het wielerseizoen voor specials alvast in gang met een gezamenlijk ritje doorheen Oudenaarde. "Dit is een schitterend initiatief dat laat zien hoe sport kan bijdragen aan inclusie en gelijke kansen. We weten dat er zo’n 200 wielrenners met een verstandelijke beperking deelnemen aan Special Olympics wedstrijden, waarvan 150 steevast meedoen met de Nationale Spelen van Special Olympics. We geven hen nu nog meer kansen om doorheen het jaar te schitteren op plekken en momenten waar iedereen dezelfde liefde en passie voor deze sport deelt. In sport is iedereen gelijk. Door wielerwedstrijden open te stellen voor mensen met een verstandelijke beperking tonen we dat we als samenleving willen investeren in inclusie en diversiteit. Niet alleen als premier, maar ook als wielerfanaat kan ik dat alleen maar toejuichen. Ik ben dan ook trots dat we vanuit België hier een voortrekkersrol in spelen.”

Robin Orins wint Omloop het Nieuwsblad U23
Lees meer | Robin Orins wint Omloop het Nieuwsblad U23
Groenewegen zegeviert in 76ste editie van Ronde van Limburg
Lees meer | Groenewegen zegeviert in 76ste editie van Ronde van Limburg
Aless De Bock soleert naar winst bij de Mannen U19
Lees meer | Aless De Bock soleert naar winst bij de Mannen U19
Célia Gery sprint naar zege in Vlaanderens Mooiste voor Vrouwen U19
Lees meer | Célia Gery sprint naar zege in Vlaanderens Mooiste voor Vrouwen U19