Van der Poel s’impose dans la boue de Gavere

Van der Poel s’impose dans la boue de Gavere

Cyclo-cross  26/12/2023

Après Antwerpen, Mathieu van der Poel s’est également imposé à Gavere. Le champion du monde a une nouvelle fois attaqué très tôt et n’a pas toléré la moindre opposition. Wout van Aert et Tom Pidcock complètent le podium.

C’est Lars van der Haar (Baloise Trek Lions) qui prit le meilleur départ et fut le premier à pénétrer dans la boue de Gavere ce mardi. À la moitié du premier tour, Mathieu van der Poel (Alpecin-Deceuninck) pointa le bout de son nez. Le champion du monde accéléra dans une côte et se forgea directement une petite avance. Van Aert (Team Jumbo-Visma) comprit le danger et fit l’effort. À la fin du premier tour, le Belge accusait 8 secondes de retard sur Van der Poel. À l’arrière, un groupe composé de Joris Nieuwenhuis (Baloise Trek Lions), Lars van der Haar et Michael Vanthourenhout (Pauwels Sauzen – Bingoal) se forma.

Si Van Aert fit tout pour rester le plus près possible de Van der Poel, il ne parvint pas à combler l’écart. Au contraire, à la fin du deuxième tour, l’avance de Van der Poel était déjà de 30 secondes. Van Aert comprit qu’il n’y avait une nouvelle fois rien à espérer et ralentit quelque peu.

Van der Poel put alors consolider son avance. Derrière Van Aert, les coéquipiers Nieuwenhuis et Van der Haar mirent quelque peu la pression, tandis qu’en arrière-plan, Tom Pidcock (INEOS Grenadiers) réalisait une formidable remontée. Parti depuis le quatrième rang, le Britannique pouvait encore viser le podium à deux tours de la fin. De son côté, Van der Poel était déjà assuré de la victoire.

Van der Haar fut le premier à céder dans la lutte pour la troisième place. Dans le dernier tour, Pidcock prit le dessus sur Nieuwenhuis, ensuite victime d’une crevaison. Van der Poel s’impose avec 36 secondes d’avance sur Wout van Aert au terme d’un magnifique solo. Pidcock est troisième à 58 secondes.

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